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  1. 犬にも味覚はあるの?人間と同じように美味しいと感じる?意外と知らない舌のこと
犬にも味覚はあるの?人間と同じように美味しいと感じる?意外と知らない舌のこと 犬にも味覚はあるの?人間と同じように美味しいと感じる?意外と知らない舌のこと

犬の食事・ドッグフード

犬にも味覚はあるの?人間と同じように美味しいと感じる?意外と知らない舌のこと

犬はご飯を食べる時、ほとんど噛まずに飲み込んでいます。私たち人間は美味しいご飯をよく噛んで味わって食べますが、犬はご飯を味わって食べることはないのでしょうか。また、犬の味覚はどのようになっていて、人間と同じように味を感じているのか、そんな疑問をこの記事で解説していきます。

犬の味覚はある?ない?人間との違いは?

犬には味覚はあるの?餌を丸呑みするのは味覚障害?犬に味の好き嫌いがあるのか解説します

犬が餌をおいしいと感じるのは舌の表面の味蕾

人間と同じように犬の舌にも「味蕾細胞(みらいさいぼう)」という味を感じる細胞があります。

人間の味蕾の数は約1万個程あり、甘味・辛味・塩味・酸味・旨味の5種類の味を感じることができます。また、舌先で甘味を感じ、舌の脇で酸味と塩味を感じ、苦味は舌の奥で感じることができます。

一方、犬の味蕾は約2,000個ほどで、人間の約12倍も味覚を感じる力が弱いと言われています。そして、犬は、甘味・辛味・塩味・酸味の4種類しか認識できず、旨味を感じることはできません。犬は苦味で毒ではないか判断して、酸味で食べ物が腐っていないかを判断しています。ちなみに猫の味蕾の数は犬よりもさらに少なく、約500個ほどです。

犬の味覚センサーは人間の5分1ほど

犬の味覚は人間の約5分の1程です。これは味蕾の数が人間の5分の1程だからです。

また、犬は人間に比べると満腹中枢が鈍く、お腹がいっぱいになってもご飯をあげるとまた食べます。なので、犬が欲しがるだけ与えていたら肥満になってしまうことがあるので注意が必要です。

犬は味よりも匂いを重視する

犬には味覚はあるの?餌を丸呑みするのは味覚障害?犬に味の好き嫌いがあるのか解説します
犬は人間よりも味蕾の数が少ないことから、食に関しては味や見た目よりも匂いを重視します。人間は食事をするとき味を重視するため、いろいろな味を組み合わせて楽しみますが、犬は味わうことをしないため、毎日同じご飯を与えても飽きることはありません。

そのため、犬の食欲がないときは、ご飯を人肌に温めるといいでしょう。温めることでご飯の匂いが強くなり、食欲が出ることがあります。

犬が餌を味あわず丸呑みする理由

犬は食べ物をあまり噛まずに飲み込みます。それは犬が狩りをして暮らしていた野生の頃に理由があります。今の暮らしと異なり、自然界はいつ獲物がとれるか分からないので、獲物にありついたときにゆっくり噛んで食べていたら他の動物に横取りされたり、自分が危険にさらされる可能性があります。そのため、獲物がとれたら急いで食べないとならず、ガツガツと丸呑みするようになったのです。

人間と犬の味覚の違い

人の唾液には消化酵素が含まれていて、食べ物を口に入れた瞬間から消化が始まります。食べ物をしっかり噛んで飲み込まないと、消化不良を起こし健康を害してしまいます。そのため、食事をしたら口の中で十分に噛んでから飲み込みます。犬などの動物に比べると口の中に食べ物を入れている時間が長くなるため、人間は味覚が発達していったのではないかと考えられています。

一方、犬の唾液には消化酵素が含まれておらず、前述したように獲物を早く食べていた環境から、犬は食べ物をある程度の大きさにしたらほとんど噛まないで飲み込みます。そのため、犬の唾液には食べ物を胃の中に流し込む水のような働きがあり、そういったことから人間に比べると味覚が発達しなかったのだと考えられます。

犬が感じられる味覚の種類

犬には味覚はあるの?餌を丸呑みするのは味覚障害?犬に味の好き嫌いがあるのか解説します

犬の味覚「甘い味を感じる甘味」

犬の味覚の中で一番発達しているのは甘味です。これは、犬の味蕾の中で甘味を感じる味蕾細胞が一番多いためです。そのため、アイスクリームやクッキーなどのお菓子や果物などが好きな犬が多いのです。また、犬が感じる甘味は砂糖などの甘味以外に、肉類に豊富に含まれているアミノ酸からも甘味を感じます。

犬が歳をとったときに最後まで感じることができるのも甘味です。歳を取ると少しずつ味覚と嗅覚が鈍くなり、食欲が落ちてきてしまいます。そんなときは食事に甘味を少し加えてあげるといいでしょう。

ここで気をつけなければならないのは砂糖を摂りすぎないようにすることです。市販の犬用おやつの多くは砂糖が使用されています。喜ぶからといって、与えすぎてしまうと肥満や糖尿病の原因になるので、犬には甘いものを与えすぎないように日頃から注意しましょう。

犬の味覚「苦さを感じる苦味」

自然界では苦いものには毒があるという認識になるので、犬は苦味が苦手です。また、食べ物が腐っている場合も苦味を感じることがあるので、危険なものから身体を守るために、犬は少しでも苦いと感じたら本能的に吐き出します。

この習性から、犬の噛み癖を治す時に噛んでほしくない場所に苦い味がするスプレーを使ってしつけする方法があります。

犬の味覚「酸っぱいものを感じる酸味」

苦味と同じように、犬は食べ物が腐っていないかを酸味で感じとり判断します。食べ物が安全かどうかを知るために、酸味は犬にとって敏感に感じる味です。

犬の味覚「塩分を感じる塩味」

犬は塩味を感じる舌の面積がとても狭いので、ほとんど感じないと言われています。その理由は、犬が狩りをしていた頃に十分な塩分を獲物の血や肉から摂取できていて、舌で塩分を感じる必要性がほとんどなかったためと考えられています。

犬の味覚が決まる要因

犬には味覚はあるの?餌を丸呑みするのは味覚障害?犬に味の好き嫌いがあるのか解説します

母犬の羊水の中で

犬の味覚の神経は母犬のお腹の中にいるときに決まると考えられています。母犬が妊娠中に食べたものは体内で分解され、羊水の中へと流れ込んできます。そのため、母犬が妊娠中に何を食べたかによって、生まれてくる子犬の嗜好性が決まるのです。

母乳の味

母犬のお腹の中にいたときに子犬の嗜好性が決まるとともに、生まれた子犬が母犬の母乳を飲むことで子犬の嗜好性が決まります。

生後半年までの味覚

犬も人間と同じように、幼い頃に口にしたもので嗜好性が決まっていきます。犬は生後半年くらいまでに食べたもので好き嫌いが決まります。そのため、生後半年までにさまざまなものを食べさせて、いろいろな味を経験させることが必要です。

犬の舌をチェックして味覚も正確に

犬の舌は味覚を感じるための大事な器官です。健康であればピンク色をしていて、唾液で表面が濡れています。しかし、何らかの理由があって舌の状態が悪くなることがあるので、普段から愛犬の健康チェックの項目のひとつに「舌のチェック」を入れておきましょう。

例えば、犬の舌の表面に緑や黄色などの色が付着していたら、おもちゃの塗料が舌に付いてしまっているかもしれません。塗料の中には有害物質が入っている場合もあるので、塗料が剥げてしまうようなおもちゃを与えないようにして、具合が悪くなるようでしたら動物病院へ連れて行きましょう。

また、舌に黒い斑点が出た場合はガンの恐れがあります。全体に白っぽくなっている場合は貧血や白血病などの病気、赤くなってる場合は尿毒症の疑い、青黒くなっている場合はチアノーゼが考えられます。普段と違った色や様子を感じたら、病院で診察を受けるようにしましょう。

犬の舌は健康でなければ正確に味を感じることができません。犬はこれまで生きてきた歴史の中で味覚が発達してきました。自分を守るために苦味や酸味を感じるようになったのです。犬の健康を守れるのは飼い主さんです。日頃から舌のチェックを欠かさず、愛犬がおいしくご飯が食べられるようにしてあげましょう。

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